Compresseur audio — Qu’est-ce que c’est, ses types, techniques et commandes et à quoi il sert

Le compresseur audio est l’un des outils les plus importants de votre boîte à outils de producteur. En fait, c’est l’une des tâches fondamentales du mixage de tout type de musique.

Compresseur audio

Malgré cela, la compression dans la production musicale est souvent mal comprise. Avec un processus aussi important, il peut être difficile pour les débutants de se lancer.

Dans cet article, vous trouverez tout ce dont vous avez besoin pour comprendre le rôle que joue la compression audio dans le mixage de la musique, comment elle fonctionne et vous obtiendrez les meilleurs conseils pour apprendre à l’utiliser dans votre propre processus.

Qu’est-ce que c’est le compresseur audio?

En principe, la compression réduit la plage dynamique de votre enregistrement en abaissant le niveau des parties les plus fortes, ce qui signifie que les parties fortes et les parties faibles sont désormais plus proches en termes de volume et que les variations naturelles de volume sont moins évidentes.

Qu'est-ce que c'est la compression audio

Le compresseur audio peut alors augmenter le niveau général de ce signal compressé. Le résultat final est que les parties les plus silencieuses donnent l’impression d’avoir été augmentées en volume pour être plus proches des parties les plus fortes.

Les changements de volume dynamiques d’un enregistrement sont maintenant mieux contrôlés, et un effet secondaire est que le niveau global de l’enregistrement compressé peut être augmenté dans votre mixage. L’enregistrement s’intégrera également beaucoup plus facilement dans votre mixage.

En fait, la compression est une compétence essentielle pour tous les producteurs de musique, qui a un impact énorme sur tout, des tambours aux voix de studio modernes.

Avez-vous votre propre home studio ? Consultez mon article où je parle de l’équipement de home studio.

Types de compresseurs audio et leurs utilisations

Il existe 5 types principaux de compresseurs audio du monde de l’analogique que les logiciels émulent. Les matériels différents utilisent certains composants internes et conceptions pour différents styles de compression. Si vous n’avez jamais utilisé que des plugins, vous pouvez être pardonné de ne pas connaître les types de compresseurs!

Dans ce vidéo vous connaître les différents types de compresseurs: VCA, OPTIQUE, VARI-MU et FET.

Les 5 types de compresseurs audio sont: VCA, FET, optique, tube et PWM. En vous basant sur l’ADN des compresseurs analogiques, vous pouvez rapidement déterminer le type de caractère sonore qu’ils possèdent et comment ils vont réagir au signal que vous leur envoyez. Les fabricants de plugins reproduisent fidèlement les matériels dispositifs, mais recréent également le « style » et le « caractère » différents des appareils extérieurs classiques.

Se familiariser avec la compression peut vous aider à décider quoi utiliser, quand l’utiliser et comment l’utiliser!

Compresseurs VCA

VCA est l’abréviation de voltage controlée de l’amplification. Ces types de compresseurs utilisent un signal de commande pour déterminer si une réduction de gain est appliquée au signal. Les VCA sont l’un des types de compresseurs les plus courants et contiennent généralement tous les paramètres que vous trouvez sur les plugins : attaque, relâchement, seuil, ratio, knee, etc.

Compresseurs VCA

Les ingénieurs adorent les compresseurs VCA pour leur contrôle précis et leur son prévisible. Ils sont considérés comme fiables et le style de compression qu’ils offrent est reproductible en fonction de la précision de leurs paramètres. Les compresseurs VCA sont particulièrement à l’aise sur les groupes d’instruments.

Par exemple, le compresseur de bus SSL G est l’un des exemples les plus célèbres de compression VCA, parfait pour ajouter une « colle » semi-transparente à un mixage entier. Une autre unité matérielle populaire est le compresseur API 2500, qui a du punch et que de nombreux ingénieurs adorent sur les batteries ou le bus de mixage.

Compresseurs FET

FET signifie un transistor à effet de champ. Comme leur nom l’indique, les compresseurs FET reposent sur des transistors pour la réduction du gain.

Ces compresseurs sont incroyablement rapides – les temps d’attaque et de relâchement peuvent être réglés de manière quasi instantanée. Avec cette vitesse fulgurante, ils ont tendance à introduire un peu de distorsion et une belle couleur au signal, surtout lorsque vous les poussez agressivement. Cela signifie qu’ils ne sont pas aussi efficaces qu’un compresseur VCA propre sur un bus de mixage, mais qu’ils sont excellents sur des instruments individuels. Les compresseurs FET sont fantastiques sur les voix, les guitares, les grosses caisses, les caisses claires et bien d’autres encore.

Compresseurs FET

Le compresseur FET le plus populaire de tous les temps est le 1176 Limiting Amplifier, qui est sorti à l’origine à la fin des années 1960. Il est connu pour ajouter un caractère très désirable à tout signal, qui est souvent décrit comme brillant, présent et granuleux lorsqu’il est poussé. Le célèbre mode « all buttons in », qui consiste à appuyer sur tous les boutons de ratio, transforme pratiquement l’appareil en saturateur.

Le 1176 a donné naissance à des dizaines d’imitations matérielles et, bien sûr, vous trouverez également des émulations dans le domaine des plugins.

Compresseurs optiques

Les compresseurs optiques, ou « opto » en abrégé, utilisent une résistance dépendant de la lumière et une source lumineuse pour déterminer comment la compression/réduction de gain est appliquée. Le signal d’entrée allume littéralement une source lumineuse à l’intérieur du compresseur qui brille plus ou moins fort en fonction du niveau d’entrée. La résistance sensible à la lumière amène alors le compresseur à appliquer une nouvelle réduction ; lorsque la lumière diminue en réponse à l’affaiblissement du signal d’entrée, la quantité de compression est réduite.

Compresseurs optiques

Les compresseurs optiques ont généralement un son « musical » et « doux ». Ils ne sont pas aussi rapides et agressifs que les compresseurs FET, ni aussi propres et percutants que les VCA. Les Optos ont leur propre style. Une chaîne vocale très utilisée, par exemple, commence par un compresseur FET pour capter les transitoires les plus nettes et se termine par un compresseur optique pour « coller » le tout.

L’exemple le plus célèbre de compresseur optique est le Teletronix LA-2A. Les seuls contrôles dont il dispose sont un bouton de gain et un bouton de réduction de crête. Les temps d’attaque et de relâchement ne sont pas contrôlables car ils dépendent du programme. Les signaux d’entrée chauds maintiennent la source lumineuse allumée, le temps de relâchement sera donc plus long. L’inverse est vrai pour les signaux d’entrée plus faibles.

Compresseurs à tubes

Ensuite, nous avons les compresseurs à tubes. Ces types de compresseurs audio utilisent des tubes à vide pour le contrôle de la dynamique. Certains compresseurs, comme le LA-2A, utilisent des tubes pour ajouter un peu de couleur au signal, mais pas pour appliquer une réduction de gain. Les compresseurs à tubes utilisent des tubes pour appliquer une réduction de gain!

Compresseurs à tubes

Ces types de compresseurs ont une tendance à réagir plus lentement aux transitoires par rapport aux autres types de compresseurs, ce qui en fait un bon choix pour les bus d’instruments ou de mixage. Ils n’aspirent pas la vie de votre mixage car leur temps d’attaque plus lent permet de conserver les transitoires importants.

L’exemple le plus connu de compresseur à tube est le légendaire Fairchild 670.

Compresseurs PWM

PWM signifie la modulation de largeur d’impulsion. Ces types de compresseurs audio sont les plus méconnus, bien qu’ils puissent être tout aussi puissants que les autres. Les compresseurs PWM utilisent des signaux d’impulsion à haute fréquence pour déclencher des valeurs de marche/arrêt et ainsi contrôler l’amplitude moyenne d’un signal dans le temps. Il divise essentiellement le signal en parties discrètes et coupe ensuite certaines sections.

Compresseurs PWM

La modulation de largeur d’impulsion utilise une fréquence d’impulsion incroyablement rapide, de l’ordre de plusieurs centaines de milliers de cycles par seconde. Cela permet au compresseur de contrôler le niveau moyen sans introduire d’artefacts ou un effet de bégaiement audible. Les compresseurs PWM sont connus pour leur transparence et leurs temps d’attaque et de relâchement rapides comme l’éclair.

Le PWM le plus emblématique est le compresseur de Pye légendaire  des années 60.

Pourquoi la compression audio est-elle utilisée dans le mixage?

La compression est utilisée en musique pour réduire la plage dynamique des signaux comportant des éléments forts et des éléments faibles, afin que les deux puissent être entendus clairement.

Pensez à la différence entre un son doux comme une voix chuchotée et le craquement agressif d’une caisse claire. Pour les faire entendre tous les deux sur un enregistrement, l’ingénieur du son doit gérer la dynamique.

Mais même au sein d’un même son, les détails discrets peuvent facilement être éclipsés par les moments les plus forts.

Pourquoi utiliser

Une bonne façon de le comprendre est de penser au son d’une batterie enregistrée. L’apparition rapide du son lorsque la baguette frappe la peau du tambour est un exemple clair de transitoire.

C’est le terme qui désigne l’explosion initiale d’énergie lorsqu’un son commence.

Dans la plupart des sons, le transitoire est le moment le plus fort du signal. Pour entendre les transitoires de la même manière que le corps du son, la compression est souvent nécessaire.

Pour en revenir à l’exemple des tambours, la compression abaisse le niveau des coups de baguette puissants et augmente le niveau du son prolongé de chaque tambour ainsi que la décroissance du son dans la pièce.

Découvrez comment enregistrer des chansons à la maison dans cet article, où je détaille chaque étape du processus.

Commandes de compression

L’effet de base d’un compresseur est de réduire le volume d’un signal lorsqu’il dépasse un certain niveau.
Un compresseur comprend plusieurs commandes pour vous aider à contrôler exactement son comportement :

Seuil

La compression réduit le niveau général des parties les plus fortes de votre enregistrement. Mais comment le compresseur sait-il quelle partie du signal est « forte » et quelle partie du signal doit être compressée? En fixant le seuil.

Threshold

Le seuil définit le niveau à partir duquel le compresseur entre en action et commence à modifier la dynamique de l’enregistrement. Par exemple, si vous réglez votre seuil à -20 dB, tout ce qui est en dessous de ce niveau ne sera pas affecté par le compresseur. Mais tout ce qui est plus fort que ce niveau (-20 dB) sera compressé.

Ratio

De combien le signal sera-t-il compressé une fois qu’il aura dépassé ce niveau de seuil ? Ceci est contrôlé par le ratio. Plus le ratio est élevé, plus la compression est importante.

Le moyen le plus simple de vous montrer comment fonctionne le ratio est de vous donner quelques chiffres.

Ratio

– Si le rapport est de 1:1, il n’y a pas de compression du tout.

– Si le rapport est de 2:1, pour chaque 2 dB de son qui dépasse le seuil, vous obtenez 1 dB de sortie au-dessus du seuil. Ainsi, si le signal dépasse le seuil de 10 dB, le compresseur réduit ce signal de sorte qu’il se trouve maintenant à 5 dB au-dessus du seuil.

– Si le rapport passe à 8:1, pour chaque 8 dB de son au-dessus du seuil, vous obtenez 1dB de sortie au-dessus du seuil. Ainsi, si le signal dépasse le seuil de 16 dB, le compresseur réduit ce signal pour qu’il ne dépasse le seuil que de 2 dB.

Attaque

C’est le temps que met le compresseur pour agir sur l’entrée, une fois que le niveau sonore a dépassé le seuil. Il est généralement mesuré en millisecondes (ms).

Attack et release

Release

C’est le temps que prend le compresseur pour laisser le signal revenir à la normale une fois qu’il est passé sous le niveau seuil. Là encore, il est généralement mesuré en ms.

Gain de sortie (gain d’appoint)

Si le signal audio a été compressé, le niveau global du signal sera réduit. L’augmentation du gain de sortie élève le niveau sortant du compresseur, de sorte que le volume peut être plus facilement adapté aux niveaux du reste des pistes dans votre mixage.

Gain

Coude

La compression Soft-Knee est plus douce pour le son lorsqu’il passe dans le compresseur audio – le passage du son non compressé au son compressé est plus doux. La compression hard-knee a un effet plus immédiat et plus évident.

Knee (coude)

Limitation

La compression et la limitation sont identiques dans le processus mais différentes dans le degré et l’effet perçu. Un limiteur est un compresseur avec un ratio élevé et, généralement, un temps d’attaque rapide. Une compression dont le rapport est de 10:1 ou plus est généralement considérée comme un limiteur.

Un limiteur de type « mur de briques » a un ratio très élevé et un temps d’attaque très rapide. Idéalement, cela garantit qu’un signal audio ne dépasse jamais l’amplitude du seuil. Des rapports de 20:1 jusqu’à ∞:1 sont considérés comme des limitations de type brick wall.

Les résultats sonores d’une limitation plus que momentanée et peu fréquente de type brick-wall sont durs et désagréables, c’est pourquoi elle est plus courante comme dispositif de sécurité dans les applications de sonorisation et de diffusion en direct.

Certains amplificateurs de basse et amplificateurs de sonorisation comprennent des limiteurs pour éviter que des pics de volume soudains ne provoquent des distorsions ou n’endommagent les enceintes.

Avez-vous un problème avec les enceintes ? Lisez cet article où je vous explique comment résoudre divers problèmes d’enceintes.

Compresseurs et limiteurs

Regardez les caractéristiques des limiteures et des compresseurs au-dessous.

Limiteurs

Les limiteurs testés ont eu l’influence suivante sur le signal :

  • augmentation de la puissance RMS,
  • augmentation de l’intensité sonore EBU R 128,
  • diminution du facteur de crête,
  • diminution du LRA de l’EBU R 128, mais seulement pour des quantités élevées de limitation,
  • augmentation de la densité de l’échantillon écrêté.

En d’autres termes, les limiteurs augmentent les niveaux physiques et perceptifs, augmentent la densité des échantillons écrêtés, diminuent le facteur de crête et réduisent la macro-dynamique (LRA), à condition que la quantité de limitation soit importante.

Compresseurs

En ce qui concerne les compresseurs, les auteurs ont effectué deux sessions de traitement, en utilisant une attaque rapide (0,5 ms) dans un cas, et une attaque lente (50 ms) dans l’autre. Le gain de compensation est désactivé, mais le fichier résultant est normalisé.

Réglés avec une attaque rapide, les compresseurs testés ont eu l’influence suivante sur le signal :

  • augmentation légère de la puissance RMS,
  • augmentation légère de l’intensité sonore EBU R 128,
  • diminution du facteur de crête,
  • diminution de l’EBU R 128 LRA,
  • diminution légère de la densité des échantillons coupés.

En d’autres mots, les compresseurs à attaque rapide augmentent les niveaux physiques et perceptuels, mais seulement légèrement. Ils diminuent la densité des échantillons écrêtés, ainsi que le facteur de crête et la macro-dynamique.

Réglés avec une attaque lente, les compresseurs testés ont eu l’influence suivante sur le signal :

  • diminution de la puissance RMS,
  • diminution de l’intensité sonore EBU R 128,
  • aucune influence sur le facteur de crête,
  • diminution de l’EBU R 128 LRA,
  • aucune influence sur la densité de l’échantillon écrêté.

En d’autres mots, les compresseurs à attaque lente diminuent les niveaux physiques et perceptifs, diminuent la macro-dynamique, mais n’ont aucune influence sur le facteur de crête et la densité d’échantillons écrêtés.

D’un certain point de vue, un limiteur peut être considéré comme un sous-ensemble des compresseurs dans le sens où tous les limiteurs sont des compresseurs, mais il en va de même dans l’autre sens.

Alors qu’un compresseur réduit la plage dynamique du signal audio en tenant compte des deux bandes du niveau sonore, le limiteur (comme son nom l’indique) n’atténue le signal audio que lorsqu’une limite supérieure du niveau sonore est atteinte.

Limiteur et compesseur

Il convient également de mentionner que les limiteurs possèdent des temps d’attaque et de relâchement plus rapides, ce qui leur permet de contrer les pics soudains et transitoires sans nuire à la qualité du signal audio.

Les limiteurs, ayant la capacité d’effectuer des réductions soudaines, sont généralement utilisés comme protection contre la surcharge d’un mixage global ou d’une piste d’instrument avec des transitoires rapides, comme la batterie – contrairement aux compresseurs qui agissent plutôt comme des adaptateurs plus subtils et artistiques.

Types courants de techniques de compression audio

Il existe de certaines techniques de mixage audio pour les compresseurs audio que vous pouvez utiliser pour donner plus d’intérêt à votre son.

Compression en série

La compression en série consiste essentiellement à utiliser plusieurs compresseurs, l’un après l’autre, sur une seule piste.

Il y a deux raisons principales d’utiliser la compression en série plutôt qu’un seul compresseur. Premièrement, elle permet d’éviter qu’un seul processeur entre en surrégime en répartissant la réduction de gain sur au moins deux processeurs.

Serial compression

Deuxièmement, les compresseurs multiples permettent de traiter différents aspects du son. Pour illustrer ce point, imaginez différents paramètres configurés sur chaque compresseur : l’un avec une attaque et un relâchement rapides combinés à un seuil élevé ; l’autre avec une attaque et un relâchement plus lents combinés à un seuil plus bas.

Ce qui se passe alors, c’est que le processeur le plus rapide attrape et atténue les transitoires rapides, tandis que le processeur le plus lent fait ressortir le sustain du signal audio – et rétablit la cohérence du niveau du signal. En expérimentant avec l’ordre des compresseurs, vous obtiendrez des changements subtils du son, ainsi que des colorations différentes.

Compression parallèle

Il arrive parfois que la piste préexistante soit déjà très bonne et que vous souhaitiez simplement y apporter des améliorations mineures. C’est là que la compression parallèle entre en jeu.

La compression parallèle consiste à mélanger une piste non compressée avec une piste fortement compressée. Cela permet d’obtenir un son contenant des éléments du meilleur des deux mondes.

Dans ce vidéo on va parler de la compression parallèle, comment elle peut nous servir, et on va montrer des exemples.

Prenons l’exemple des voix. Avec une technique de compression parallèle, grâce à la compression sur une piste, vous êtes en mesure d’entendre la plupart des mots avec clarté, et il n’y a pas d’énormes variations dans le niveau de la voix. En ayant une autre piste avec des voix non comprimées, vous conservez une partie de l’expressivité et du son naturel de la piste vocale originale.

En mélangeant les deux pistes, c’est-à-dire en effectuant une compression parallèle, vous obtenez une piste vocale puissante et expressive.

Compression multibande

Pensez à la compression multibande comme à un compresseur et à un égaliseur, fusionnés ensemble. Le fonctionnement de cette compression consiste à diviser le spectre de fréquences en sections différentes (appelées bandes). Cela permet de créer des réglages de compression distincts pour les éléments différents d’un mix.

Multiband compression

L’un des principaux avantages de la compression multibande est que la compression de l’enregistrement est plus transparente que celle d’un compresseur standard à bande unique, car vous ne sélectionnez que les bandes de fréquences à compresser.

Par exemple, au cours du processus de mixage, vous pouvez préférer un temps d’attaque plus court pour la piste de guitare dans une bande supérieure afin de la contrôler, tout en permettant à la grosse caisse de se démarquer avec un temps d’attaque plus long dans une bande inférieure du spectre.

Compression Sidechain

Vous avez certainement entendu l’effet d’une compression sidechain sur la musique électronique.

Également connu sous le nom d’effet de pompage des basses, ce type de compression permet d’atténuer ou de compresser une piste audio en la faisant passer par une autre piste audio. Par exemple, afin de mettre en évidence la grosse caisse dans votre mixage, la guitare basse subit une compression à chaque fois que la grosse caisse joue.

Dans ce vidéo il y a beaucoup d’information la plus importante du Sidechain.

Voici quelques plugins de compresseur sidechain populaires :

– Nicky Romero Kickstart

– Multiband Sidechain de Vengeance Sound

En raison de l’effet de pompage qu’il déclenche, le sidechain est fréquemment utilisé par des plugins logiciels tels que Nicky Romero Kickstart par les producteurs de dance et d’EDM.


Erreurs courantes liées aux compresseurs

Sur cette note, je vais rapidement aborder quelques erreurs que les producteurs débutants et intermédiaires peuvent commettre avec la compression.

Faites attention à ces erreurs lorsque vous vous habituez à compresser les sons de votre mixage.

Attaque trop rapide sur la batterie

Lorsque vous mettez pour la première fois la main sur un super plugin de compression, il peut être tentant de l’utiliser de la manière la plus agressive possible.

Cela peut être un vrai problème sur les batteries dans le contexte d’un mixage.

Attaque trop rapide sur la batterie

Lorsque l’attaque est trop rapide, les transitoires seront poussées trop loin dans le corps de la batterie pour percer à travers une piste dense.

Cela peut faire disparaître la batterie et rendre votre mixage plat et sans vie.

Seuil trop bas

Vous pourriez penser qu’en abaissant le seuil, vous augmenterez l’intensité de l’effet de compression.

C’est en quelque sorte le cas, mais c’est un peu plus compliqué que cela lorsqu’il s’agit de dynamique. L’audition du relâchement du compresseur est une grande partie du caractère qu’il apporte à un son.

Si le seuil est réglé si bas que le compresseur ne se relâche jamais, vous n’entendez pas vraiment ce qu’il peut faire!

Seuil erreur

Dans de nombreux cas, une compression musicale signifie que vous verrez l’aiguille de réduction du gain sauter et rebondir en même temps que le rythme.

Un réglage de relâchement plus rapide peut intensifier le son de « pompage » qui est parfois associé à une forte compression, en particulier sur les batteries.

Compression audio au lieu de nivellement

Cela peut également sembler contre-intuitif, mais il arrive qu’un compresseur ne puisse pas contrôler de très grandes variations de la gamme dynamique dans une performance inégale.

Cela peut être particulièrement évident lors du mixage de voix, notamment si des passages plus calmes côtoient des parties hurlées ou chantées.

Compression audio au lieu de nivellement

Dans ces situations, vous ne devez pas vous attendre à ce qu’un seul compresseur fournisse une réduction de gain suffisamment transparente pour égaliser l’ensemble de la performance.

En fait, si un segment fait travailler votre compresseur beaucoup plus fort, vous devriez envisager d’utiliser l’automation ou le clip gain pour contrôler le niveau qui l’alimente.

Comment utiliser correctement un compresseur

L’utilisation d’un compresseur peut être difficile lorsque vous commencez à mixer.

Contrairement aux effets audio tels que l’égalisation ou la réverbération, l’effet de la compression sur votre son n’est pas toujours évident.

En fait, cela peut être si déroutant que j’ai écrit un guide complet sur la façon d’entendre la compression elle-même.

Cela dit, la meilleure façon d’être efficace avec la compression est de bien la comprendre et d’avoir un objectif clair lorsque vous l’appliquez.

Dans ce vidéo on va parler des compresseurs, comment ils sont utilisés, comment ils fonctionnent et à quoi ils servent.

Voici quelques questions que vous pouvez vous poser pour vous aider à prendre les bonnes décisions en matière de compression:

1. Est-ce que j’en ai besoin?

De nombreux sons avec lesquels vous travaillez n’ont pas une grande plage dynamique au départ.

Dans ces cas, la compression audio n’est pas nécessaire et peut même avoir un effet négatif.

Je parle de sons soutenus comme les pads de synthé, la guitare distordue ou d’autres sons naturellement compressés.

Gardez vos plugins de compression pour des sources plus dynamiques.

Comment d'utiliser

2. Quelles parties du son deviennent plus fortes ou plus faibles?

Lorsque vous augmentez l’intensité de la compression, écoutez les aspects du signal qui ressortent.

Lorsque vous augmentez l’intensité de la compression, écoutez les aspects du signal qui ressortent.

Révèlez-vous plus de détails ou enterrez-vous les parties importantes?

Il faut quelque temps pour s’habituer, mais essayez de vous concentrer sur les parties du son que vous voulez faire ressortir lorsque vous appliquez la compression.

3. Est-ce que ça aide la musique?

Une bonne compression doit améliorer les qualités musicales de base du morceau.

Si vous l’utilisez sur une batterie, elle doit rendre le groove plus lourd. Si vous l’utilisez sur des voix, elle doit mettre en valeur la voix du chanteur.

Il faut également de l’expérience pour s’y retrouver, mais gardez l’œil ouvert au cas où vous feriez plus de mal que de bien!

Usages

Il y a beaucoup d’autres domaines où les gents peuvent utiliser la compesson audio.

Lieux publics

La compression est souvent appliquée dans les systèmes audio pour les restaurants, les magasins et autres lieux publics similaires qui diffusent de la musique de fond à un volume relativement faible et qui ont besoin de la compresser, non seulement pour maintenir le volume assez constant, mais aussi pour rendre les parties calmes de la musique audibles par-dessus le bruit ambiant.

Lieux publics

La compression peut augmenter le gain de sortie moyen d’un amplificateur de puissance de 50 à 100% avec une gamme dynamique réduite. Pour les systèmes de radiomessagerie et d’évacuation, cela ajoute de la clarté dans des circonstances bruyantes et permet de réduire le nombre d’amplificateurs nécessaires.

Production musicale

La compression est souvent utilisée dans la production musicale pour rendre la gamme dynamique des instruments plus cohérente, afin qu’ils s’intègrent mieux dans le mixage avec les autres instruments (ils ne disparaissent pas pendant de courtes périodes et ne dominent pas les autres instruments pendant de courtes périodes).

La compression peut également être utilisée sur les sons d’instruments pour créer des effets qui ne sont pas principalement axés sur la stabilisation du volume. Par exemple, les sons de tambours et de cymbales ont tendance à se désagréger rapidement, mais un compresseur peut donner l’impression que le son a une queue plus soutenue. Les sons de guitare sont souvent compressés pour produire un son plus ample et plus soutenu.

Production musicale

La plupart des appareils capables de comprimer la dynamique audio peuvent également être utilisés pour réduire le volume d’une source audio lorsqu’une autre source audio atteint un certain niveau ; c’est ce qu’on appelle le side-chaining.

Dans la musique de danse électronique, le side-chaining est souvent utilisé sur les lignes de basse, contrôlées par la grosse caisse ou un déclencheur percussif similaire, afin d’empêcher les deux d’entrer en conflit et de donner une dynamique rythmique pulsée au son.

Voix

Un compresseur peut être utilisé pour réduire la sibilance (sons « ess ») dans les voix (de-essing) en alimentant la chaîne latérale du compresseur avec une version égalisée du signal d’entrée, de sorte que les fréquences spécifiques liées à la sibilance (typiquement 4000 à 8000 hz) activent davantage le compresseur.

Voix

La compression est utilisée dans les communications vocales des radioamateurs qui utilisent la modulation à bande latérale unique (BLU) pour rendre le signal d’une station particulière plus lisible pour une station distante, ou pour faire ressortir le signal émis par une station par rapport aux autres. Cela s’applique notamment au DXing. La puissance d’un signal SSB dépend du niveau de modulation.

Un compresseur augmente le niveau moyen du signal de modulation, ce qui augmente la puissance du signal transmis. La plupart des émetteurs-récepteurs SSB modernes pour radio amateurs sont équipés de compresseurs de parole. La compression est également utilisée dans les radios mobiles terrestres, notamment dans les transmissions audio des talkies-walkies professionnels et des consoles de répartition à distance.

Radiodiffusion

La compression est largement utilisée dans la radiodiffusion pour augmenter le volume perçu du son tout en réduisant la gamme dynamique de la source audio. Pour éviter la surmodulation, les radiodiffuseurs de la plupart des pays ont fixé des limites légales au volume de crête instantané qu’ils peuvent diffuser. Normalement, ces limites sont respectées par du matériel de compression inséré de façon permanente dans la chaîne de diffusion.

Les radiodiffuseurs utilisent des compresseurs pour que leur station sonne plus fort que les stations comparables. L’effet est de faire en sorte que la station la plus fortement compressée saute aux yeux de l’auditeur à un volume donné. Ce phénomène ne se limite pas aux différences entre les chaînes ; il existe également entre les programmes d’une même chaîne.

Les différences d’intensité sonore sont une source fréquente de plaintes du public, en particulier les publicités et les promos télévisées qui semblent trop fortes.

Radiodiffusion

L’Union européenne de radio-télévision (UER) s’est penchée sur cette question au sein du groupe PLOUD de l’UER, qui compte plus de 240 professionnels de l’audio, dont de nombreux radiodiffuseurs et fabricants d’équipements.

En 2010, l’UER a publié la Recommandation UER R 128 qui introduit une nouvelle façon de mesurer et de normaliser l’audio. La recommandation utilise la mesure de l’intensité sonore ITU-R BS.1770.

En 2016, plusieurs chaînes de télévision européennes ont annoncé leur soutien à la nouvelle norme et plus de 20 fabricants ont annoncé des produits prenant en charge les nouveaux sonomètres du mode UER.

Pour aider les ingénieurs du son à comprendre la gamme de sonorités de leur matériel (par exemple, pour vérifier si une certaine compression est nécessaire pour le faire entrer dans le canal d’une plate-forme de diffusion spécifique), l’UER a également introduit le descripteur Loudness Range (LRA).

Marketing

La plupart des publicités télévisées sont fortement compressées afin d’obtenir un volume sonore perçu proche du maximum tout en restant dans les limites autorisées. Il en résulte un problème que les téléspectateurs remarquent souvent : lorsqu’une chaîne passe d’un programme à compression minimale à une publicité à compression élevée, le volume semble parfois augmenter de façon spectaculaire.

Marketing

Le volume de crête peut être le même, c’est-à-dire conforme à la lettre de la loi, mais la forte compression place une plus grande partie de l’audio de la publicité à proximité du maximum autorisé, ce qui fait que la publicité semble beaucoup plus forte.

Sur-utilisation

Les maisons de disques, les ingénieurs de mixage et les ingénieurs de mastering ont progressivement augmenté le volume sonore global des albums commerciaux. Pour ce faire, ils utilisent des degrés plus élevés de compression et de limitation pendant le mixage et le mastering ; les algorithmes de compression ont été conçus spécifiquement pour maximiser le niveau audio dans le flux numérique.

Sur utilisation

Les algorithmes de compression ont été conçus spécifiquement pour maximiser le niveau audio dans le flux numérique. L’effort pour augmenter le volume sonore a été appelé la guerre du volume sonore.

Autres utilisations

Les systèmes de réduction du bruit utilisent un compresseur pour réduire la gamme dynamique d’un signal pour la transmission ou l’enregistrement, en l’élargissant par la suite, un processus appelé companding. Cela permet de réduire les effets d’un canal ou d’un support d’enregistrement dont la plage dynamique est limitée.

Les amplificateurs d’instruments comportent souvent des circuits de compression pour éviter les pics de puissance soudains qui pourraient endommager les haut-parleurs. Les bassistes électriques utilisent souvent des effets de compression, qu’il s’agisse d’unités d’effets disponibles sous forme de pédales, d’unités de montage en rack ou de dispositifs intégrés dans les amplis de basse, pour égaliser les niveaux sonores de leurs lignes de basse.

Autres utilisations

Le pompage du gain, où un pic d’amplitude régulier (comme une grosse caisse) fait varier le volume du reste du mixage à cause du compresseur, est généralement évité dans la production musicale. Toutefois, de nombreux musiciens de danse et de hip-hop utilisent délibérément ce phénomène, en faisant varier le volume du mixage de manière rythmique, en fonction du rythme.

Les aides auditives utilisent un compresseur audio pour amener le volume audio dans la gamme d’audition de l’auditeur. Pour aider le patient à percevoir la direction d’où provient le son, certaines aides auditives utilisent la compression binaurale.

Les compresseurs sont également utilisés pour la protection auditive dans certains casques et bouchons d’oreille électroniques actifs, afin de permettre aux sons à volume ordinaire d’être entendus normalement tout en atténuant les sons plus forts, et éventuellement en amplifiant les sons plus faibles.

La protection auditive

Cela permet, par exemple, aux tireurs portant une protection auditive dans un stand de tir de converser normalement, tout en atténuant fortement les sons beaucoup plus forts des coups de feu, et de la même manière aux musiciens d’entendre de la musique calme tout en étant protégés des bruits forts tels que ceux des tambours ou des cymbales.

Dans les applications d’apprentissage automatique où un algorithme s’entraîne sur des échantillons audio, la compression de la plage dynamique est un moyen d’augmenter les échantillons pour obtenir un ensemble de données plus important.

En savoir plus

Conclusion

Le compresseur audio est un appareil essentiel pour votre studio. Mais avant d’en utiliser un, il est important de comprendre le nom des commandes différentes, leur fonctionnement et la façon dont elles interagissent entre elles.

Une fois cette compréhension comprise, l’utilisation d’un compresseur audio dans votre studio devient beaucoup plus facile et peut conduire à des applications à la fois techniques et créatives de cette pièce d’équipement très importante.

2 réflexions au sujet de “Compresseur audio — Qu’est-ce que c’est, ses types, techniques et commandes et à quoi il sert”

  1. C’était extrêmement utile. Merci ! Je suis un amateur complet, alors excusez ma question si elle est naïve, mais la technique que vous utilisez pour augmenter le sustain de la guitare peut-elle s’appliquer à la guitare basse électrique ? J’ai vraiment du mal avec mes enregistrements de basse, la chute est si mauvaise 🙁

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    • Merci, pour ce qui est de la guitare basse, absolument, cela aidera le sustain. Cela dépend en grande partie de la technique, de la construction de la guitare et des micros, mais l’ajout d’une bonne compression est à mon avis essentiel pour un bon son de basse. N’ayez pas peur de jouer avec les paramètres, idéalement vous voulez que l’attaque transitoire soit présente, puis que la queue soit augmentée, donc peut-être qu’une attaque moyenne et un relâchement lent est un bon point de départ. Exportez les formes d’onde pour voir ce que le compresseur fait à la basse et utilisez vos oreilles pour vous guider. Bonne chance 🙂

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