À quoi sert un préampli ? — Sa définition, son objectif fondamental et ses types différents

Beaucoup de nouveaux venus dans l’industrie de l’enregistrement entendent ce drôle de mot et demandent alors « Qu’est-ce qu’un préamplificateur ? ». Ils n’attendent pas la réponse et n’y pensent plus jamais. C’est dommage, car si le préamplificateur est l’une des pièces les moins interactives de l’équipement de studio que vous aurez jamais, c’est probablement la plus importante.

À quoi sert un préampli

Il est dans le top 3, c’est sûr. C’est un élément indispensable et utilitaire de la chaîne d’enregistrement, mais les préamplis peuvent aussi être des outils créatifs colorés. Alors, décomposons-le en termes simples et répondons à cette question une fois pour toutes.

Qu’est-ce que c’est un préampli ?

Un préampli est un dispositif électronique intégré à toutes sortes d’appareils audio différents, comme les consoles grand format, les tables de mixage pour DJ, les interfaces audio, et même les cartes son des ordinateurs ou les microphones USB. Les préamplis peuvent également être des pièces autonomes d’équipement externe, dont certaines sont incroyablement célèbres et dont vous avez probablement déjà entendu parler.

Qu'est-ce que c'est un préampli?

Ce qu’il y a de bien avec eux, c’est qu’il y a de fortes chances que vous en ayez utilisé un, même si vous n’en étiez pas totalement conscient. Il y a de fortes chances que vous possédiez une interface audio et un micro, et que vous ayez branché ce micro sur l’interface pour enregistrer. C’est là l’utilisation la plus importante d’un préamplificateur. Ou si vous êtes guitariste, votre amplificateur possède une section préampli qui est la première à recevoir le signal de sortie des micros de votre guitare.

À quoi sert une interface audio ? Découvrez ici.

Que fait un préampli ?

Lorsque nous enregistrons à l’aide d’un microphone, nous convertissons de l’énergie en plusieurs étapes. Tout commence par l’énergie acoustique de l’instrument qui frappe le diaphragme du micro; le diaphragme commence à bouger et convertit l’énergie acoustique en un signal électrique. Ce signal généré par le microphone est en fait très faible; nous l’appelons le niveau du micro.

Que fait un préampli?

Nous avons besoin d’un moyen d’augmenter le niveau du signal du micro jusqu’à un niveau enregistrable robuste sans augmenter considérablement le plancher de bruit ou compromettre la qualité de l’enregistrement. C’est là qu’interviennent les préamplis: ils nous permettent d’amplifier un signal silencieux au niveau du micro jusqu’à un signal plus fort (c’est-à-dire à une tension plus élevée) au niveau de la ligne. Le reste de l’équipement de notre chaîne, comme les équipements externes supplémentaires et les convertisseurs analogiques-numériques, attend un signal de niveau ligne pour un volume et un rapport signal/bruit optimaux.

Que fait donc un préampli ? En bref, il amplifie un signal faible pour obtenir un volume agréable et prêt à être enregistré.

L’objectif fondamental d’un préampli

Nous disions que les microphones enregistrent leurs signaux au niveau du micro. Ce qui se passe, c’est que des ondes acoustiques viennent vibrer dans l’air et secouent un diaphragme d’avant en arrière. Cela déplace un aimant dans une bobine de fil et cela génère un signal électrique.

Mais ce signal est très faible, si faible qu’il a son propre nom… le niveau micro. La situation est la même avec les signaux de niveau instrument.

L'objectif fondamental

Maintenant, tout notre matériel d’enregistrement, qu’il s’agisse de compresseurs, d’égaliseurs, de convertisseurs analogiques-numériques, etc… attend un signal de niveau ligne. Un signal de niveau ligne a une tension beaucoup plus élevée, c’est-à-dire un volume plus fort. C’est le type de signal qui sort des guitares électriques et des claviers, par exemple.

Le défi consiste donc à élever un signal de niveau micro ou instrument jusqu’à un signal de niveau ligne. C’est l’objectif de base des préamplificateurs.

C’est la raison fondamentale pour laquelle nous utilisons des préamplificateurs.

Préampli contre amplificateur de puissance

Pour faire simple, les amplificateurs de puissance interviennent plus tard dans le parcours du signal. En général, ils amplifient une dernière fois le signal de niveau ligne pour projeter le son dans les enceintes physiques. Un ampli à lampes est un excellent exemple d’équipement comportant à la fois une section préampli et une section ampli de puissance.

La section préampli reçoit la sortie de la guitare et amplifie le signal entrant au niveau ligne. Elle dispose également de commandes d’égalisation et de gain qui vous permettent de façonner la tonalité générale du signal. La section préampli d’une tête à lampes est généralement équipée de lampes 12AX7 qui lui donnent son son.

Préampli contre amplificateur

Un ampli de puissance est une forme d’amplification plus basique qui conduit le signal de niveau ligne une dernière fois pour pousser les haut-parleurs physiques. La majorité des amplis ont des tubes EL34 ou 6L6 dans la section de puissance.

En général, les préamplis sont plus complexes électroniquement et traitent les détails les plus fins de l’amplification d’un signal de faible amplitude. Tandis qu’un ampli de puissance prend le signal amplifié et le prépare une dernière fois pour faire passer le son dans un boîtier de haut-parleur (dans le cas d’un ampli de guitare).

Ai-je besoin d’un préampli ?

Oui! Si vous prévoyez d’enregistrer avec des microphones, vous devez absolument avoir un préampli. Mais vous en avez probablement déjà un (ou deux, ou quatre, etc.). Votre interface audio est équipée de préamplis micro intégrés qui permettent d’augmenter le volume jusqu’à des niveaux enregistrables. De nos jours, la plupart des interfaces sont dotées de préamplis clairs, avec un gain propre de plusieurs dB, ce qui signifie qu’ils sont transparents. Ils n’ajoutent aucun caractère au signal, ils se contentent d’augmenter le volume tout en maintenant le bruit au plus bas.

Ai-je besoin d'un préampli?

Si vous voulez un préampli qui ajoute du ton et de la couleur à vos signaux de micro, vous devez vous aventurer dans le monde des appareils analogiques externes. Les préamplis autonomes ont chacun un caractère qui leur est propre. Ils peuvent vraiment faire une grande différence rien que par l’intérêt qu’ils ajoutent à un signal. Les préamplis numériques propres peuvent être assez stériles et ennuyeux, mais les préamplis analogiques ont ce mojo dont les ingénieurs parlent toujours.

Préamplis pour instruments

Le préampli occupe un rôle spécifique dans la chaîne du signal des instruments, comme les guitares électriques. Pourtant, un préampli est généralement déjà intégré à l’amplificateur que vous utilisez. Comme nous l’avons expliqué, le signal de votre guitare va directement dans un préampli, qui amplifie ses faibles signaux magnétiques au niveau de la ligne.

Préamplis pour instruments

Mais ce n’est que le début de la magie des préamplis de guitare. Les bons préamplis intégrés aux amplificateurs de guitare, comme ce modèle Vox 15W à lampes, façonnent également la tonalité du signal de niveau ligne, en ajoutant un peu de saturation ou de distorsion. Ces ajouts préparent le signal pour des effets ultérieurs comme la réverbération et la compression avant qu’il n’atteigne l’ampli de puissance et les haut-parleurs.

Les préamplis de guitare sont tellement essentiels pour le son que de nombreux guitaristes préfèrent avoir des préamplis externes supplémentaires sous forme de pédale, comme le Boss Acoustic Preamp ou un modèle haut de gamme à lampes de Koch. L’un ou l’autre peut faire sonner votre petit ampli comme un ampli Marshall en plein essor.


Préamplis micro

Les guitaristes apprécient les différents préamplis pour la façon dont ils façonnent la coloration du son. Ils sont capables d’ajuster les aigus, les médiums et les graves, et de renforcer la distorsion harmonique de style rock classique. Mais les utilisateurs de micros recherchent généralement une qualité sonore plus transparente, plus claire et plus nette.

Pour obtenir un bon niveau de ligne propre à partir de votre microphone, il faut faire quelques ajustements. La plupart des artistes font ces réglages avec la commande de « gain » d’un préampli, d’une interface audio ou d’un égaliseur. Les micros dynamiques et à condensateur peuvent avoir besoin d’un peu moins de gain que les micros à ruban plus faibles. Si vous augmentez trop le gain d’un micro à condensateur, vous obtiendrez de la distorsion. Et pas la bonne distorsion de guitare.

Dans ce vidéo on parle des préamplis micro et on montre comment ils travaillent.

L’étalon-or des préamplificateurs de micro est un « headroom » suffisant. C’est la capacité à augmenter le gain sans détériorer le signal jusqu’à la distorsion. L’interface audio Focusrite Scarlett est particulièrement réputée pour la marge de tête de son préampli, qui permet d’augmenter le niveau des micros pour les utiliser dans l’atelier audio numérique (DAW) de votre ordinateur.

Les interfaces audio DAW ne sont pas les seuls appareils à disposer de préamplis micro. Si vous êtes vidéaste, envisagez un préampli micro autonome et minimal comme le boîtier de distribution audio Tilta XLR. Le Tilta vous permettra d’utiliser le micro de haute qualité que vous voulez avec votre caméra.

Découvrez dans cet article le meilleur logiciel gratuit d’amplification de microphone.

Préamplis phono

Les tourne-disques connaissent un regain de popularité et d’utilisation. Contrairement aux lecteurs mp3, aux iPhones ou aux lecteurs de CD, qui envoient des signaux numériques déjà au niveau ligne, la chaîne de signaux d’un tourne-disque est aussi faible au départ que celle d’un micro ou d’une guitare électrique.

Préamplis phono

Si vous souhaitez intégrer un tourne-disque à votre système audio domestique, vous n’aurez peut-être pas besoin d’un préampli phono séparé. Un récepteur stéréo de qualité peut déjà avoir une entrée spécifique au phono avec un préampli prêt à l’emploi. Mais si vous avez l’intention de faire du travail de DJ et que vous envoyez des signaux phono dans différents processeurs d’effets, vous aurez peut-être besoin d’un préampli spécifique au phono comme cette Rolls Bellari.


Préamplis de studio populaires

Lorsque votre interface audio ne suffit plus, il est peut-être temps de vous aventurer en territoire inconnu. Les préamplis dédiés de haute qualité ont beaucoup de magie à revendre pour donner une nouvelle vie à vos enregistrements. Nous allons examiner quelques-uns des préamplis de studio les plus populaires. Pour en savoir plus, consultez notre guide sur les meilleurs préamplis pour tous les budgets. Par ailleurs, si vous cherchez à répondre à vos besoins en matière de préamplis, vous pouvez consulter certains des meilleurs plugins de préamplis du marché.

Préamplis Neve

L’omniprésent 1073 est le préampli le plus célèbre de tous les temps. Depuis sa création, il n’est pas exagéré de dire que presque tous les morceaux de musique enregistrés professionnellement ont utilisé un 1073 à un moment ou à un autre du processus.

Préamplis Neve

Le 1073 est également l’un des préamplis les plus répliqués de tous les temps, et ce pour un large éventail de budgets. Pour quiconque cherche à améliorer ses préamplis de studio, trouver un Neve 1073 ou un clone du 1073 est un excellent point de départ. Le son a été décrit comme étant épais et riche, ajoutant de la saturation lorsqu’il est poussé plus fort, pour une couleur et une musicalité agréables.

Préamplis API

L’API 312 est un autre élément de base du studio. Les ingénieurs les adorent sur les batteries pour la façon dont ils sont capables de préserver les transitoires.

Préamplis API

Le son est quelque peu transparent par rapport à d’autres options plus colorées, mais il y a définitivement un « truc » unique qui se passe avec les préamplis API et qui les rend légendaires.

Préamplis Avalon

Avalon fabrique également des préamplis très populaires. La société est surtout connue pour son channel strip 737, qui comprend un préampli, une compression et un égaliseur.

Préamplis Avalon

Le 737 d’Avalon est un choix incontournable pour les enregistrements vocaux.

Si vous voulez savoir quels sont les autres équipements dont vous avez besoin pour votre home studio, lisez cet article.

À quoi servent tous ces boutons et entrées ?

Nous savons ce que font les préamplificateurs en général, mais comment faire pour qu’ils le fassent ?

La plupart des préamplis ont deux types d’entrées. La principale est l’entrée XLR qui accepte le câble qui part de votre microphone et l’autre est une entrée TRS qui accepte le câble qui part de votre instrument électrique (clavier, guitare, basse, etc.).

Vous verrez que la deuxième sorte est étiquetée « Instrument » ou « Hi-Z », la deuxième étiquette étant une abréviation pour « haute impédance ». Nous allons bientôt parler de l’impédance.

Vous ne pouvez pas simplement brancher votre micro ou votre instrument et, comme par magie, vous êtes au bon volume. Vous devez effectuer une mise en scène du gain.

A quoi servent tous ces boutons et entrées?

Chaque équipement de studio s’attend à recevoir un signal entrant à un certain niveau et cela inclut les préamplis, les compresseurs, les égaliseurs et, surtout, vos convertisseurs analogiques-numériques. C’est à cela que sert le bouton Gain.

Le gain est le rapport entre votre sortie et votre entrée. Donc, plus vous tournez le bouton de gain, plus votre volume devient fort. Vous indiquez ainsi au préamplificateur à quel niveau le signal doit être amplifié.

Certains préamplis sont dotés de voyants qui vous indiquent le niveau auquel vous opérez, sinon vous devez surveiller vos niveaux dans votre DAW. Vous verrez également des boutons appelés Trim qui sont essentiellement la même chose que Gain.

Il y a quelques autres interrupteurs, boutons et molettes que vous verrez. Sur les préamplis à semi-conducteurs avec transformateurs et sur les préamplis à lampes à vide, vous trouverez souvent un bouton d’impédance.

A quoi servent tous ces boutons et entrées 1?

Cela change la quantité de distorsion harmonique que votre signal recevra, ce qui est l’agréable saturation de couleur dont nous avons parlé plus haut. Certains ne vous donnent pas cette option. C’est assez subtil dans tous les cas.

Enfin, vous verrez des boutons pour des choses comme Inverser, qui renverse simplement la phase du signal. C’est utile lorsque vous enregistrez un signal stéréo, comme une guitare acoustique à double micro, et que vous avez des problèmes de phase constructive ou déconstructive.

Vous inversez le canal gauche ou droit et cela résout généralement le problème. Vous verrez également la possibilité de fournir une alimentation fantôme de 48 volts. Beaucoup de microphones en ont besoin et le préampli l’offre.

Certains microphones ont leur propre source d’alimentation intégrée ou externe. Dans ce cas, il faut désactiver l’alimentation fantôme.

Facteurs de forme: Série 500 / De bureau / Racked

Si vous n’êtes pas familier avec les différents équipements de studio externes, vous vous demanderez pourquoi tant de préamplificateurs différents ont des formes variées.

Certains sont des boîtes de forme bizarre qui se posent sur votre bureau, tandis que d’autres sont longs et horizontaux et se montent dans un rack d’autres équipements. Et puis, il y a la boîte à lunch qui accepte les équipements de la série 500, qui peuvent être mis en rack ou posés sur votre bureau !

Un préampli de bureau à un canal

Le modèle ci-dessus est un préampli de bureau à un canal. Il y a beaucoup de musiciens, comme les rappeurs ou les chanteurs qui n’ont besoin que d’un seul canal de haute qualité pour leur voix. Ils n’ont pas besoin de beaucoup d’autres équipements qu’un préampli et un micro, ils sont donc heureux de l’avoir sur leur bureau.

Un préampli du style rackable

Pour ceux qui collectionnent plusieurs équipements de studio de différents types, il est logique d’acheter le facteur de forme rackmount. La largeur du châssis et les trous sur le côté sont normalisés pour les rails de rack de 19 pouces. C’est ce que je fais, car j’ai aussi des compresseurs, des égaliseurs et des interfaces.

Style Lunchbox de la série 500

Enfin, il y a aussi les unités de la série 500. Ils sont rangés verticalement dans une « lunchbox » qui a souvent une poignée, comme illustré ci-dessus à gauche. Il existe des boîtes à lunch à quatre, six et huit emplacements. Les plus larges peuvent être dotées d’oreilles de rack et être converties en un style de montage en rack.

Les modèles de la série 500 sont intéressants car ils sont moins chers, mais seulement après avoir payé une lunchbox. Ils sont moins chers parce qu’ils sont mono-canal et n’ont qu’une façade au lieu d’un châssis géant.

C’est une bonne chose pour ceux qui veulent collectionner un grand nombre d’options différentes. Vous pouvez créer votre propre bande de canaux si vous le souhaitez en ajoutant des équipements de tous types dans votre lunchbox.

Nombre de canaux

Les préamplificateurs existent généralement en trois configurations :

  • Canal unique
  • Deux canaux
  • Nombre de canaux

Vous avez vu les types à canal unique ci-dessus dans le format de bureau et le style 500. Les doubles canaux sont souhaitables pour pouvoir enregistrer des signaux stéréo sur la même électronique.

Préamplis dans les réglettes de canaux

La dernière chose à mentionner sont les bandes de canaux. Elles sont de type rack et comprennent un préamplificateur qui mène à un compresseur qui mène à un égaliseur. On y retrouve tous les principaux composants d’une chaîne d’enregistrement. Vous pouvez trouver des préamplis étonnants dans cette configuration, comme avec l’Avalon VT-737sp.

Préamplis dans les réglettes de canaux

C’est l’un de ces appareils qui m’a appris à toujours ajouter un peu de compression au lieu d’utiliser un son complètement sec pour éviter les pics et les distorsions inattendus. Vous devez savoir que ces appareils existent, et que les plus haut de gamme sont très viables et constituent d’excellents ajouts à un studio.

Quels sont les avantages d’un préampli externe dédié ?

Plus tard, vous souhaiterez peut-être ajouter un préampli externe à votre home studio. Mais quels sont exactement ses avantages par rapport aux préamplis intégrés de votre interface audio?

Une meilleure qualité sonore

Cela devient plus évident avec des réglages de gain plus élevés. Alors que les circuits de préamplification simples donnent souvent un bon son jusqu’à des gains d’environ 40-50 dB, le son devient de plus en plus « voilé » dès que l’on augmente le gain, par exemple pour les microphones dynamiques à faible sortie. Les préamplis externes de haute qualité sont équipés de circuits plus sophistiqués qui conservent une transparence totale, même avec les réglages de gain les plus élevés.

Plus de gain

Les préamplis intégrés d’une interface audio offrent rarement plus de 60 dB de gain, souvent moins. Les micros dynamiques à faible sortie, comme les rubans, peuvent nécessiter jusqu’à 70 dB, parfois même plus.

Bruit plus faible

Certains préamplis internes sont en fait déjà assez silencieux, mais si vous enregistrez des sources très silencieuses et/ou si vous utilisez des micros à faible sortie (comme les micros à ruban), vous pouvez bénéficier d’un préampli externe.

Un préampli externe dédié

Vérifiez la fiche technique pour le chiffre de « bruit d’entrée équivalent » (E.I.N.): 129 dBu est à peu près le meilleur résultat physiquement possible (avec une impédance de source de 200 ohms; certains fabricants mesurent avec l’entrée court-circuitée, ce qui donne – apparemment – de meilleurs résultats). -127 dBu est encore assez bon, mais tout ce qui est au-dessus n’est probablement pas une amélioration par rapport aux préamplis internes de votre interface audio.

Un caractère sonore particulier

C’est peut-être la raison la plus fréquemment invoquée pour acheter un préampli externe. Les préamplis intégrés des interfaces audio ont généralement un son assez propre et transparent, mais si vous avez envie d’une saveur particulière, par exemple un son à tubes légèrement « sale » dans le style des années 60 ou le son « vintage » doux d’un appareil à transistors dans le style des années 70, vous ne pouvez l’obtenir qu’avec un préampli externe.

Fonctions supplémentaires

Les préamplis intégrés des interfaces audio sont généralement dotés d’un ensemble de fonctions de base, mais il leur manque souvent certaines des fonctions plus sophistiquées que l’on trouve généralement sur un préampli externe, telles que l’inversion de phase, le coupe-bas ou les commutateurs d’atténuation.

Les avantages d'un préampli

Pour en savoir plus sur ces fonctions et leur utilité, consultez notre prochain tutoriel « Quelles sont les fonctions et caractéristiques de base d’un préampli ? »

Les préamplis à tubes sont redevenus populaires comme moyen d’obtenir cette saveur particulière des années 1960.

Faut-il acheter un préampli externe ?

Si vous débutez, oubliez le préampli externe. Achetez plutôt une interface audio un peu plus chère avec des préamplis intégrés décents. Un préampli externe peut améliorer considérablement la qualité de votre son, si vous travaillez avec des microphones dynamiques à faible sortie, y compris les rubans. Avec des microphones à condensateur à haute sortie, un préampli externe fait moins de différence.

Dans ce vidéo on explique pourquoi il faut avoir un préampli externe.

Un préampli externe est une excellente deuxième étape pour améliorer votre qualité sonore ou pour obtenir plus de variété de sons, mais ne faites pas la deuxième étape avant d’avoir fait la première. Vous pouvez réaliser d’excellents enregistrements avec les seuls préamplis internes de votre interface audio et un ou deux micros à condensateur de haute qualité.

En savoir plus

Conclusion

Un préampli est un amplificateur électronique qui convertit un signal électrique faible en un signal de sortie suffisamment fort pour être tolérant au bruit et suffisamment puissant pour un traitement ultérieur, ou pour être envoyé à un amplificateur de puissance et à un haut-parleur. Sans cela, le signal final serait bruyant ou déformé. Ils sont généralement utilisés pour amplifier les signaux provenant de capteurs analogiques tels que les microphones et les micros. Pour cette raison, le préampli est souvent placé à proximité du capteur afin de réduire les effets du bruit et des interférences.

Un préampli idéal sera linéaire, aura une impédance d’entrée élevée et une faible impédance de sortie. Il est utilisé pour augmenter la puissance du signal afin de conduire le câble à l’instrument principal sans dégrader de manière significative le rapport signal/bruit (SNR). Les performances en matière de bruit d’un préamplificateur sont critiques. Selon la formule de Friis, lorsque le gain du préampli est élevé, le SNR du signal final est déterminé par le SNR du signal d’entrée et le facteur de bruit du préampli.

Vous savez maintenant tout ce qu’il y a à savoir sur les préamplificateurs. Découvrez maintenant comment brancher votre table de mixage sur votre PC de 3 méthodes différentes.

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4 réflexions au sujet de “À quoi sert un préampli ? — Sa définition, son objectif fondamental et ses types différents”

  1. Je suis un artiste professionnel de voix-off. J’utilise un microphone à condensateur Rode NT1A et l’interface Focusrite Scarlet 2i2 pour enregistrer. Je pensais m’équiper d’un préampli mais je ne suis pas sûr que cela soit nécessaire. Pouvez-vous m’expliquer pourquoi j’utiliserais un préampli pour la voix-off ?

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    • Il n’est pas vraiment nécessaire de se procurer un préampli supplémentaire en dehors de celui qui est intégré au 2i2. Les préamplis du 2i2 sont conçus pour être propres et transparents, ce qui est parfait pour le travail en voix off.

      Répondre
    • Sans préampli, la qualité de vos enregistrements peut être compromise dans une large mesure. Les microphones conventionnels ont un niveau de sortie trop faible pour être branchés directement sur l’enregistreur.

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